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Hammers contro Hatters: il West Ham ritrova l’incubo Stockport

| Storie | Autore: Redazione

Dopo Marine-Tottenham, la FA Cup torna con il suo solito fascino. Stavolta sarà il West Ham ad affrontare un ‘non-league team’, lo Stockport County. Nel cuore dell’Inghilterra, più precisamente nella contea di Manchester, gli Hammers sfideranno per la quarta volta i “cappellai”.

Gli Hatters, fondati nel 1883, devono il loro soprannome alla secolare industria produttrice di cappelli, la Hatmaking, che sorgeva in città da più di 200 anni. Anche i colori della società fanno riferimento alla storia della cappelleria: dal 1965 il presidente Vic Bernard decise di utilizzare una striscia blu in onore degli operai della fabbrica.

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Lo Stockport non ha mai giocato in Premier, ma in passato è stato più volte protagonista contro il West Ham nella coppa di Lega inglese. In tre occasioni ha sempre ottenuto il pass per il turno successivo. La sfida più recente risale al 1996, un 2-1 in favore del County all’Edgeley Park.

Un altro brutto ricordo quando si parla degli Hatters lo ha sicuramente Craig Dawson, difensore di Moyes, che ancor prima di diventare un professionista, nel 2008 andò a Wembley per seguire lo spareggio promozione della quarta serie tra Rochdale e Stockport. Si trattava di un derby, e Craig, da tifoso dei Dale, vide il sogno League One infrangersi dopo una partita emozionante terminata 3-2. Solo sei mesi dopo avrebbe firmato con il Rochdale. Dawson non vorrà rovinarsi un’altra giornata per colpa dello Stockport, la rivincita è un piatto che va servito freddo.

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Il West Ham dal canto suo deve migliorare il suo trend contro le ‘piccole’ del calcio inglese. Sono molti gli esempi di scivoloni nella sua storia ricca di tradizione citati dal capitano della squadra di National League, Liam Hogan. Dalla sconfitta contro il Newport negli anni Settanta fino all’eliminazione nel quarto turno contro i dilettanti del Wrexham nel giorno del debutto di Frank Lampard e con in difesa un certo Rio Ferdinand.

Moyes

I pronostici mai scontati sono la bellezza dei tornei inglesi, ma con un valore della rosa pari a 263 milioni di euro rispetto ai 600 mila dello Stockport (dati Transfermarkt), gli Hammers non possono permettersi di fare un altro passo falso contro questo storico ma imprevedibile avversario.

Andrea Molinari

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